Student's Letter to Dr. Rios on June 12, 2008



This is a transcription of a letter delivered to Dr. David Ríos Jara and signed by several students.

An English translation is included below.


Dr. David Ríos Jara
Director General
Instituto Potosino de Investigación Científica y Tecnológica.


Nos dirigimos a usted respetuosamente para solicitar su intervención en infortunados eventos que se han presentado en este Instituto desde hace algunos días. Nuestra preocupación principal es velar por el desarrollo del conocimiento científico en un clima de armonía.

La división de materiales avanzados, de la que formamos parte, ha logrado una productividad sin precendentes en términos de artículos publicados, proyectos asignados nacional e internacionalmente, colaboraciones en todo el mundo, prestigio, formacion de recursos humanos de alto nivel, concentración de equipo, hasta lograr hacer del IPICyT sede del Laboratorio Nacional de Nanociencias y Nanotecnologia.

Recientemente, como Director General del IPICyT, nombró a un nuevo jefe de la division de materiales avanzados, en la persona del Dr. Haret Rosu, terminando con ello casi 8 años de administración del Dr. Humberto Terrones. A partir de ese movimiento, se ha desencadenado una serie de acciones desafortunadas de parte de la nueva admistración de la división. Externamos nuestro abierto optimismo a los cambios, siempre y cuando se basen en argumentos académicos, donde se proyecte un crecimiento y avance en la investigación y una mejora en las condiciones de trabajo de todos.

En concreto, deseamos denunciar los siguientes hechos:

1. La actual administración, encabezada por el Dr. Haret Rosu, nombró como nuevo coordinador académico al Dr Román López. Ambos se han negado a sostener una reunión con todos los miembros de la división, en donde se discutan los cambios administrativos que se están dando, como es la nueva dinámica en manejo del equipo de caracterización experimental. Las nuevas medidas excluyen de facto la participación de los expertos, los responsables técnicos del equipo, de toda decisión referente a ellos, haciendo responsable directo al Dr. Rosu, quien no conoce el funcionamiento de ninguno de estos equipos, ni se está asesorando de niguna persona docta en el tema para tomar decisiones con respecto al correcto uso y mantenimiento del equipo.

2. En este clima de incertidumbre, en el que existe negativa al diálogo de parte de la nueva administración de la división, algunos estudiantes externamos por medio de correos electronicos nuestra preocupación, con cordialidad y el debido respeto a la autoridad, y sugerimos con sólidos argumentos la celebración de una reunión de la división. La respuesta inmediata fue coacción. Uno de nuestros compañeros fue intimidado verbalmente por el Dr. Haret Rosu y el Dr Román López. Dichas acciones son en extremo vergonzosas, mas aún al venir de parte de personas pertenecientes a la más alta jerarquía en educación dentro del Instituto.

3. Conocemos de otros cuatro casos de intimidación verbal, nuevamente a cargo de estas personas, y en contra de otros miembros de la división. No sabemos si estas personas estan dispuestas a declarar, pues es difícil tener la valentía de denunciar, cuando tu carrera o empleo estan siendo amenazados.

En un clima tenso y de amenazas, difícilmente se puede lograr el avanze del conocimiento y la investigación científica. Ante las amenazas es muy dificil reaccionar de manera asertiva, pues estas tienen el objetivo de reprimir al individuo y nulificarlo. Es en verdad indignante que un profesor, jefe de división o coordinador académico, llegue a esos extremos, y peor aún, contra un alumno, siendo que su papel debería ser de apoyo incondicional a la formación de recursos humanos.

Dr. Ríos, ante las amenazas no nos quedaremos callados. Acudimos a usted pues estos desafortunados eventos no tienen precedente en nuestro Instituto, y creemos firmemente que como Director General, debe estar enterado de los extremos a los que se ha llegado, además de velar por el desarrollo integral de los estudiantes en un clima de trabajo respetuoso. Pugnamos por una regulación estricta de los servidores públicos al interior de la comunidad científica en nuestro país, pugnamos por el desarrollo de la investigación científica en un clima de armonía, pugnamos por el respeto a los derechos humanos.

Atte,
(estudiantes de NyN firmantes de la carta).



English Version

Dr. David Rios Jara.
General Director
Institute for Science and Technology Research of San Luis Potosi


We respectfully write this to request your intervention after some unfortunate events that occurred in this Institute a few days ago. Our main concern is to ensure that our pursuit of scientific knowledge can be in an atmosphere of harmony.

The Advanced Materials Division, to which we belong, has achieved unprecedented productivity regarding numbers of published papers, national and international agency funded grants, a worldwide network of collaborations, prestige, high-quality graduate program, acquisition of scientific equipment, leading up to achieving that IPICYT hosted the National Laboratory for Nanoscience and Nanotechnology.

Recently, as General Director of IPICyT, you appointed a new chief of the advanced materials division, Dr. Haret Rosu, thereby ending almost 8 years of administration by Dr. Humberto Terrones. This movement has triggered a series of unfortunate actions by the new administration of the Division. We are optimistic supporters of changes, if they were based on academic criteria, and would be expected to usher growth and progress in research and an improvement in the working conditions of everyone.

To be specific, we would like to report the following facts:

1. The current administration, headed by Dr. Haret Rosu, who appointed as the new academic coordinator Dr Roman Lopez, has refused to hold a meeting with all the members of the division, to explain the administrative changes now in process, and which are the new management policies for the experimental characterization equipment. These new policies exclude the participation in any decision regarding the equipment by those with expertise, by those responsible for the equipment [the researchers that acquired it. Direct responsibility is taken by Dr. Rosu, who does not know how to operate any of these instruments, nor has he asked for advise from knowledgeable persons regarding decisions on the proper use and maintenance of the equipment.

2. In this uncertain atmosphere, with outright refusals to dialogue by the new administration of the division, some students expressed, via email, our concerns, respectfully and amiably, but with strong arguments to advocate that an AMD meeting was held. The immediate response was repression. One of our fellows was verbally abused by Drs. Haret Rosu and Román López. Such actions are extremely shameful, more so when they come from high ranking people in the teaching hierarchy Of the Institute.

3. We know of four more cases of verbal harassment, by these same two persons, against other members of the division. We do not know if these people are willing to reveal this [publicly], when their graduate education or their jobs are in jeopardy it is hard to have the courage to complain.

In such a tense and threatening atmosphere, one can hardly achieve progress in learning and scientific research. Before such threats it is very difficult to have a positive reaction, as they aim to suppress and nullify individual persons. It is truly outrageous that a professor, a division chief or academic coordinator, will come to such extremes, and worse yet, do it against a student, when their role should instead be unconditional support for forming human resources.

Dr. Rios, before these threats we will not remain silent. We appeal to you since these unfortunate events are unprecedented in our Institute, and we firmly believe that as General Director you should be aware of how far this has reached, and you should as well assure a comprehensive development for students in a respectful work environment. We support stringent regulations of public servants within the scientific community in our country, we strive to develop scientific research in a environment of harmony, we strive to respect human rights.

Sincerely,
(list of N&N students signing the letter).